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SI ESTO ES UN HOMBRE: SIN ODIO NI RENCOR

septiembre 22, 2012

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(…) para escribir este libro he usado el lenguaje mesurado y sobrio del testigo, no el lamentoso lenguaje de la víctima ni el iracundo lenguaje del vengador: pensé que mi palabra resultaría tanto más creíble cuanto más objetiva y menos apasionada fuese; sólo así el testigo en un juicio cumple su función, que es la […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: EL SUPERVIVIENTE

septiembre 21, 2012

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Muchísimos han sido los caminos imaginados y seguidos por nosotros para no morir: tantos como son los caracteres humanos. Todos suponen una lucha extenuada de cada uno contra todos, y muchos, una suma no pequeña de aberraciones y de compromisos. El sobrevivir sin haber renunciado a nada del mundo moral propio, a no ser debido […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: ESPERA DE LA LIBERACIÓN

septiembre 20, 2012

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24 de enero. Libertad. La brecha del alambre de púas nos ofrecía su imagen concreta. Pensándolo con atención quería decir que ya no había alemanes, no había más selecciones, nada de trabajo, nada de golpes, nada de listas y, quizá dentro de poco, la vuelta. Pero había que hacer un esfuerzo para convencerse y ninguno […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: EL INVIERNO

septiembre 19, 2012

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Con todas nuestras fuerzas hemos luchado para que no llegase el invierno. Nos hemos agarrado a todas las horas tibias, y a cada puesta de sol hemos procurado sujetar el sol en el cielo todavía un poco, pero todo has sido inútil. Ayer por la tarde el sol se ha puesto irrevocablemente en un enredo […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LOS HUNDIDOS Y LOS SALVADOS

septiembre 17, 2012

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Sucumbir es lo más sencillo: basta cumplir órdenes que se reciben, no comer más que la ración, atenerse a la disciplina del trabajo y del campo. La experiencia ha demostrado que, de este modo, sólo excepcionalmente se puede durar más de tres meses. Todos los “musulmanes” que van al gas tienen la misma historia o, […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: BUNA

septiembre 16, 2012

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La Buna no: la Buna es desesperada y esencialmente opaca y gris. Este desmesurado enredo de hierro, de cemento, de barro y de humo es la negación de la belleza. Sus calles y sus edificios se llaman como nosotros, con números o letras, o con nombres inhumanos y siniestros. Dentro de su recinto no crece […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LA ENFERMERÍA (KRANKENBAU)

septiembre 15, 2012

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Ka-Be es la abreviatura de Krankenbau, la enfermería. Son ocho barracones, en todo semejantes a los demás del campo, pero separados por una alambrada. Permanentemente hay en ellos una décima parte de la población del campo, pero son pocos los que están allí más de dos semanas y nadie más de dos meses: dentro de […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LAVARSE

septiembre 14, 2012

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El lavadero es un sitio poco atractivo. Está mal iluminado, lleno de corrientes de aire, y el piso de ladrillos está cubierto por una capa de lodo; el agua no es potable, huele mal y muchas veces falta durante mucho tiempo. Las paredes están decoradas por curiosos frescos didascálicos: por ejemplo se ve al Häfling […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: EL VALOR DEL PAN

septiembre 13, 2012

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El pan es también nuestra única moneda: entre los pocos minutos que transcurren entre su distribución y su consumición, el Block resuena con reclamaciones, peleas y fugas. Son los acreedores del día anterior que quieren ser pagados en los breves instantes en que el deudor es solvente. Después de lo cual se instala una relativa […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LA CONFUSIÓN DE BABEL

septiembre 11, 2012

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La confusión de las lenguas es un componente fundamental del modo de vivir aquí abajo; se está rodeado por una perpetua Babel en la que todos gritan órdenes y amenazas en lenguas que nunca se han oído, y ¡ay de quien no las coge al vuelo! Aquí nadie tiene tiempo, nadie tiene paciencia, nadie te […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: EL TRABAJO EN LA BUNA

septiembre 10, 2012

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Todos trabajamos, excepto los enfermos (lograr ser declarado enfermo supone de por sí un importante bagaje de sabiduría y de experiencia). Todas las mañanas salimos en formación del campo de Buna; todas las tardes, en formación, volvemos a él. Por lo que se refiere al trabajo estamos subdivididos en unos doscientos Kommandos, cada uno de […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: UN DURO APRENDIZAJE

septiembre 9, 2012

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Hemos aprendido bien pronto que los huéspedes del Lager se dividen en tres categorías: los criminales, los políticos y los judíos. Todos van vestidos a rayas, todos son Häftlinge, pero los criminales llevan junto  al número, cosido en la chaqueta, un triángulo verde; los políticos un triángulo rojo; los judíos, que son la mayoría, llevan […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: APRENDER A VIVIR EN MONOWITZ

septiembre 8, 2012

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Nos quedan por aprender muchísimas cosas, pero hemos aprendido ya muchas. Tenemos una idea de la topografía del Lager; este Lager nuestro es un cuadrado de unos seiscientos metros de lado, rodeado por dos alambradas de púas, la interior de las cuales está recorrida por alta tensión. Está constituido por sesenta barracones de madera que […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: UN NUEVO NOMBRE

septiembre 7, 2012

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Häftling: me he enterado de que soy un Häftling. Me llamo 174517; nos han bautizado, llevaremos mientras vivamos esta lacra tatuada en el brazo izquierdo. La operación ha sido ligeramente dolorosa y extraordinariamente rápida: nos han puesto en fila a todos y, uno por uno, siguiendo el orden alfabético de nuestros nombres, hemos ido pasando […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: YACER EN EL FONDO

septiembre 6, 2012

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Imaginaos ahora un hombre a quien, además de a sus personas amadas, se le quiten la casa, las costumbres, las ropas, todo literalmente todo lo que posee: será un hombre vacío, reducido al sufrimiento y a la necesidad, falto de dignidad y de juicio, porque a quien lo ha perdido todo fácilmente le sucede perderse […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LA DESTRUCCIÓN DE UN HOMBRE

septiembre 5, 2012

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Estamos en Monowitz, cerca de Auschwitz, el Alta Silesia; una región habitada a la vez por alemanes y polacos. Este campo es un campo de trabajo, en alemán se dice Arbeitslager, todos los prisioneros (son cerca de diez mil) trabajan en una fábrica de goma que se llama Buna, de manera que el mismo campo […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: UNA LARGA ESPERA

septiembre 4, 2012

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El viaje duró sólo una veintena de minutos. Luego el autocar se detuvo y vimos una gran puerta, y encima un letrero muy iluminado (cuyo recuerdo todavía me asedia en sueños): ARBEIT MACHT FREI, “el trabajo nos hace libres”. Bajamos, nos hacen entrar en una sala vasta y desnuda, ligeramente templada. ¡Qué sed teníamos! El […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LLEGADA Y SELECCIÓN

septiembre 3, 2012

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Nos soltaron de repente. Abrieron el portón con estrépito, la oscuridad resonó con órdenes extranjeras, con esos bárbaros ladridos de los alemanes cuando mandan, que parecen dar salida a una rabia secular. Apareció un vasto andén iluminado por reflectores. Un poco más allá, una fila de autocares. Luego, todo quedó de nuevo en silencio. Alguien […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: TRANSPORTE A AUSCHWITZ

septiembre 2, 2012

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Con la absurda exactitud a que más adelante tendríamos que acostumbrarnos, los alemanes tocaron diana. Al terminar, “Wieviel Stück?”, preguntó el alférez, y el cabo saludó dando el taconazo, y le contestó que las “piezas” eran seiscientos cincuenta, y que todo estaba en orden; entonces nos cargaron en las camionetas y nos llevaron a la […]