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SONDERKOMMANDO: SALIR DEL CREMATORIO

agosto 17, 2012

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Comencé a hablar muy tarde, porque la gente no quería oírlo, no quería creerlo. No es que yo no quisiera hablar. Cuando salí del hospital, me encontré con un judío y comencé a hablar. De pronto, me dí cuenta de que, en vez de mirarme, estaba mirando a mis espaldas, a alguien que le hacía […]

SONDERKOMMANDO: LIBERACION EN EBENSEE

agosto 17, 2012

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Cierta mañana, en vez de ir a trabajar, el comandante de Ebensee nos ordenó agruparnos en la plaza central del campo. Debíamos de ser cinco o seis mil, procedentes de una veintena de países distintos. Subió a un estrado. A su lado, los intérpretes traducían a todas las lenguas. Nos dijo algo así: “Los rusos […]

SONDERKOMMANDO: EBENSEE

agosto 17, 2012

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¿Cuánto tiempo permaneció trabajando en Melk? No lo sé exactamente, pero de la noche a la mañana nos transfirieron a otro subcampos de Mauthausen: Ebensee. Eligieron un grupo de doscientas o trescientas personas. Por suerte, el grupito que habíamos formado permaneció unido. El tren nos dejó al pie de una colina. El campo estaba en […]

SONDERKOMMANDO: LA SOPA EN MELK

agosto 17, 2012

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Cuando salíamos del campo, recibíamos una especie de té, sin azúcar, claro está, cuya única cualidad era estar caliente. Hacia las once y media, un kapo tocaba la hora de la sopa: una sopa de coles con mondaduras de patata. El que servía la sopa nunca mezclaba, de modo que los primeros sólo recibían agua. […]

SONDERKOMMANDO: TRABAJOS FORZADOS

agosto 16, 2012

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Trabajé en el kommando de albañiles, en una obra que pertenecía a civiles austriacos. En aquel campo, el trabajo consistía en excavar galerías en la montaña. Al llegar, en la plaza mayor de la obra, los contramaestres llamaban a un determinado número de personas para un determinado trabajo. Con mi cuñado, mis primos y unos […]

SONDERKOMMANDO: MAUTHAUSEN-MELK

agosto 15, 2012

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No sé exactamente qué día llegamos a Mauthausen, pero creo que era a finales de enero. Nuestra columna de prisioneros entró en el campo pasando bajo la enorme puerta principal. A la derecha de la puerta, había un gran edificio que debíamos rodear para acceder a la Sauna. Aún éramos numerosos, a pesar de los […]

SONDERKOMMANDO: LA MARCHA DE LA MUERTE

agosto 13, 2012

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A la mañana siguiente, abandonamos Auschwitz. En mi columna debíamos de ser cinco o seis mil personas. Caminamos jornadas enteras, siempre de cinco en cinco, en el gélido frío. Por la noche, nos deteníamos en una aldea o en un establo, y era preciso arreglárnoslas como podíamos para conseguir un lugar adecuado para descansar un […]

SONDERKOMMANDO: EVACUACIÓN E INTENTO DE LIQUIDACIÓN DEL SONDERKOMMANDO

agosto 11, 2012

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Por aquel entonces, los hombres que quedaban del Sonderkommando tuvieron que ir a dormir al campo de los hombres, en cuanto los trabajos de desmantelamiento llegaron al tejado del Crematorio. Volvimos pues al barracón aislado del campo de los hombres, donde habíamos pasado las primeras noches como Sonderkommandos. En el barracón apenas éramos dieciséis, no […]

SONDERKOMMANDO: DESMANTELANDO LOS CREMATORIOS

agosto 10, 2012

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Hacia finales de octubre, llegó la orden de que comenzáramos a desmantelar los Crematorios. Seguíamos trabajando, ocasionalmente, en el Crematorio II, cuando, a pesar de todo, llegaba algún convoy. Este Crematorio fue el que permaneció activo más tiempo, para quemar los últimos cadáveres. Pero sobre todo trabajamos desmantelando los demás Crematorios. Eso requirió mucho tiempo, […]

SONDERKOMMANDO: REVUELTA

agosto 9, 2012

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La idea de la revuelta ya existía mucho antes de que yo llegara al campo. Pudo sobrevivir a las distintas selecciones gracias a algunos kapos, como Lemke o Kaminski, que estaban allí dese hacía mucho tiempo y se habían hecho cargo de la organización de la revuelta. Kaminski era el jefe de los kapos de […]

SONDERKOMMANDO: ÚNICO SUPERVIVIENTE

agosto 8, 2012

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Cierto día, cuando estaba dando mi testimonio en una escuela, una niña me preguntó si alguien había salido vivo de la cámara de gas. Sus compañeros se burlaron de ella, como si no hubiera comprendido nada. ¿Cómo sobrevivir en aquellas condiciones a aquel gas mortal, estudiado para matar a todo el mundo? Era imposible. A […]

SONDERKOMMANDO: SOSPECHAS DE COLABORACIONISMO

agosto 5, 2012

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¿Cómo consideraban los demás prisioneros, en el campo, a los miembros del Sonderkommando? No mantuve contacto alguno con los demás prisioneros del campo, de modo que realmente no lo sé. Nunca fui a buscar la sopa y nunca estuve en el campo de las mujeres. La cuestión no se planteaba cuando estábamos en el campo. […]

SONDERKOMMANDO: EL LUJO DE LA SOLIDARIDAD

agosto 4, 2012

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La solidaridad sólo existía cuando tenías bastante para ti; de lo contrario, para sobrevivir era preciso ser egoísta. En el Crematorio podíamos permitirnos la solidaridad, porque teníamos bastante para sobrevivir. No hablo del hecho de ayudar a un camarada y ocupar su lugar por unos momentos, mientras él se recuperaba. Hablo del hecho de tener […]

SONDERKOMMANDO: URNAS EN EL CREMATORIO

agosto 3, 2012

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A partir del momento en que empezamos a trabajar en el Crematorio, los alemanes nos obligaron a dormir dentro. Había un lugar preparado para ello, bajo tejado, sobre la sala de los hornos. El techo estaba abuhardillado, pero era bastante alto; hasta en la cama podíamos estar de pie, erguidos. Cada cual tenía su cama, […]

SONDERKOMMANDO: INTENTO DE EVASIÓN

agosto 1, 2012

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Se trataba de dos griegos: Hugo Venezia (…) y Alex Herrera. Nunca se habla de su historia, pero Herrera, Alekos como le llamaban los griegos, era un verdadero héroe. Antes de ser deportado, había sido capitán de la marina griega y era un hombre muy respetado entre nosotros. Cierto día, los alemanes le ordenaron que […]

SONDERKOMMANDO: LOS SS DEL CREMATORIO

julio 31, 2012

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Los SS no eran muy numerosos en el Crematorio. Por lo general había dos SS destinados a cada Crematorio; uno de día y el otro de noche. Eran más numerosos cuando llegaba un convoy, pero sólo había dos guardias fijos. La mayor parte del tiempo permanecían en su pequeña habitación y sólo salían cuando llegaban […]

SONDERKOMMANDO: DIFERENCIAS ENTRE LOS CREMATORIOS II-III Y IV-V

julio 30, 2012

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(…) Sobre todo, en el nuestro, no había fosas comunes, los cuerpos eran quemados en los hornos. Pero allí los hornos a menudo estaban averiados o eran insuficientes, y entonces era preciso quemar los cuerpos en fosas al aire libre. (…) No entré en los Crematorios IV y V, sólo puedo decir lo que vi […]

SONDERKOMMANDO: EJECUCIONES TRAS EL TRANSPORTE

julio 29, 2012

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Quienes llegaban en camión eran, muy a menudo, las personas que se habían quedado en los vagones. Cuando llegaba un tren, las personas que no podían ni andar, los enfermos, los tullidos, los ancianos eran cargados en camiones y depositados en el patio del Crematorio. Pero, por lo general, eran más bien enviados a los […]

SONDERKOMMANDO: SELECCIÓN DE LOS “MUSULMANES” PARA LA CÁMARA DE GAS

julio 29, 2012

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Las selecciones en el interior del campo tenían lugar los días de celebración de las grandes fiestas judías, en especial el Yom Kippur. Cuando, a pesar de todo, llegaba un grupo semejante, era lo peor que había. Sabían ya que eran enviados a la cámara de gas, a una muerte cierta. Por lo general, habían […]

SONDERKOMMANDO: ¿COLABORACIÓN?

julio 28, 2012

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Por lo general, yo descansaba a la espera de tener que comenzar mi “trabajo”. Pero a veces también me encontraba en la sala para ayudar a que todo se hiciera del modo más tranquilo posible. No podíamos ser muchos, apenas algunos. No pienso que pueda decirse o pueda llamarse “colaboración” al hecho de querer aliviar, […]

SONDERKOMMANDO: LIMPIEZA DE LOS RESTOS DE LA CÁMARA DE GAS

julio 28, 2012

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Una vez que habíamos terminado de cortar el pelo y arrancar los dientes de oro, dos personas venían a tomar los cuerpos para ponerlos en el montacargas que los mandaba a la planta baja del edificio, hacia los hornos crematorios. Todo lo demás, la sala de desnudarse y la cámara de gas, estaba en el […]

SONDERKOMMANDO: EN LA CÁMARA DE GAS

julio 27, 2012

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Cada vez que llegaba un nuevo convoy, la gente entraba por el gran portal del Crematorio y era dirigida hacia la escalera subterránea que llevaba a la sala de desnudarse. Eran tan numerosos que veíamos la cola que se alargaba como una gran serpiente. Cuando entraban los primeros, los últimos estaban aún cien metros más […]

SONDERKOMMANDO: BASTONES PARA LA CÁMARA DE GAS

julio 26, 2012

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Yo no era de los que debían sacar los cadáveres de la cámara de gas, pero luego lo hice a menudo. Los que estaban destinados a esta tarea comenzaron tirando de los cadáveres por las manos pero, al cabo de unos minutos, las suyas estaban sucias y resbaladizas. Para evitar tocar directamente el cuerpo, pensaron […]

SONDERKOMMANDO: EL INFIERNO DE BIRKENAU

julio 25, 2012

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Es difícil darse cuenta hoy, pero no pensábamos en nada, no podíamos intercambiar ni la menor palabra. No porque estuviera prohibido sino porque estábamos aterrorizados. Nos convertimos en autómatas, obedeciendo las órdenes e intentando no pensar, para sobrevivir algunas horas más. Birkenau era un verdadero infierno, nadie puede comprender ni entrar en la lógica de […]

SONDERKOMMANDO: DENTISTAS Y PELUQUEROS DEL CREMATORIO III

julio 25, 2012

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Fui enviado, con un grupito de unas quince personas, al Crematorio III. Como había dicho que era peluquero, el Oberkapo que nos recibió en el Crematorio me puso en las manos un par de tijeras muy largas, como las que utilizan los sastres para cortar la tela. Luego nos acompañó a la estancia en la […]

SONDERKOMMANDO: EL BUNKER 2

julio 24, 2012

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¿Puede usted describir el Búnker 2 tal como lo vio? Era una pequeña granja con el techo cubierto de paja. Nos ordenaron que nos colocáramos ante uno de los lados de la casita, cerca de la carretera que pasaba por delante. Desde donde estábamos, en teoría, no podía verse nada, ni a la izquierda ni […]

SONDERKOMMANDO: EN EL CREMATORIO DE BIRKENAU

julio 24, 2012

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El primer día nos enviaron al Crematorio, pero permanecimos en el patio, sin entrar en el edificio. Por aquel entonces lo llamaban el Crematorio I, pues no se conocía la existencia del primer Crematorio que se encuentra en Auschwitz I. Había tres peldaños que llevaban al interior del edificio, pero en lugar de entrar el […]

SONDERKOMMANDO: BARRACÓN DEL SONDERKOMMANDO

julio 14, 2012

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El barracón del Sonderkommando era semejante a todos los demás, salvo que estaba rodeado de alambradas de espino y por un muro de ladrillos que nos aislaban de los demás barracones del campo de los hombres. No podíamos comunicarnos con los demás prisioneros. Pero no permanecimos allí mucho tiempo pues, al cabo de una semana […]

SONDERKOMMANDO: UN TRABAJO SUPLEMENTARIO

julio 13, 2012

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Viví otro episodio que me marcó durante mi paso por la cuarentena. Hacía sólo unos días que habíamos llegado. Un kapo vino a vernos y dijo que, si queríamos hacer un trabajo suplementario, no daría doble ración de sopa. Todos quisimos ir, pues el hambre era lo más fuerte. Me encontré entre las diez personas […]

SONDERKOMMANDO: KAPOS

julio 12, 2012

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El responsable de mi barracón era una auténtica basura. Era polaco. Por lo que me concierne, salvo en el Sonderkommando, donde todos los prisioneros, o casi, eran judíos y, por lo tanto, también el kapo, nunca vi kapos judíos, ni en Auschwitz ni en los demás campos donde estuve a continuación. Es posible que los […]

SONDERKOMMANDO: LITERAS

julio 11, 2012

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¿Y las literas? No sé si podían llamarse “literas”… Estábamos colocados en tres niveles, con cinco personas, por lo menos, en cada “litera”. Personalmente, no tuve demasiados problemas para conservar mi lugar fijo en la cuarentena. Al principio, no sabíamos qué lugares eran mejores. Muy pronto me di cuenta de que las plazas de arriba […]

SONDERKOMMANDO: PASAR LISTA EN LA CUARENTENA

julio 11, 2012

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¿Cómo pasaban lista? Lo hacían todos los días, por la mañana y por la noche. Nos despertaban por la mañana, muy pronto, para pasar lista. Todo el mundo fuera, a gritos y golpes para hacernos salir con la mayor rapidez posible. Los últimos eran sistemáticamente castigados y recibían golpes suplementarios. Pero forzosamente siempre había último, […]

SONDERKOMMANDO: LA CUARENTENA. LA PRIMERA SOPA

julio 10, 2012

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Cuando, finalmente, los alemanes nos hicieron salir de la Sauna, nos llevaron a un barracón que estaba enfrente. Estaba vacío por completo; no había camas ni nada. Nos metieron allí hasta el día siguiente, pues a aquellas horas estaba prohibido ir y venir por el campo. Permanecimos allí, sin poder dormir ni tendernos; como animales. […]

SONDERKOMMANDO: ¿DÓNDE ESTÁN NUESTROS FAMILIARES?

julio 9, 2012

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No dejaba de pensar en mi madre. Oí a alguien que hablaba el ladino, nuestro dialecto judeo-español; entonces me acerqué para preguntarle si sabía a dónde podían haberlas enviado. Y me respondió amablemente que no me preocupara, que lo sabría al día siguiente y que, entre tanto, más valía no hacer demasiadas preguntas. Pero aquella […]

SONDERKOMMANDO: RITUAL DE LLEGADA AL CAMPO DE AUSCHWITZ

julio 8, 2012

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Entramos finalmente en la Zentralsauna, una gran estructura de ladrillo que servía para la desinfección de hombres y ropa. Lo primero que debíamos hacer era desnudarnos por completo. Se planteó de nuevo el famoso problema de los “huevos de oro”. Mi hermano, mis primos y yo nos tragamos, pues, las monedas por segunda vez. Al […]

SONDERKOMMANDO: SELECCIÓN

julio 7, 2012

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¿Cómo se produjo la selección? En cuanto bajamos del tren, los alemanes, con sus látigos y a golpes, formaron dos hileras, poniendo a las mujeres con los niños a un lado y todos los hombres, sin distinción, al otro. Con un gesto de la mano nos indicaban: “Männer hier und Frauen hier!”, “¡Los hombres por […]

SONDERKOMMANDO: LLEGADA A AUSCHWITZ-BIRKENAU

julio 6, 2012

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El tren no había silbado nunca al detenerse durante el trayecto. De modo que, cuando oí aquel silbido tan particular y sentí que el tren frenaba bruscamente, comprendí de inmediato que el convoy había llegado, por fin, a su destino. Las puertas se abrieron ante la Judenrampe, justo frente a los almacenes de patatas. Mi […]

SONDERKOMMANDO: TRANSPORTE E INTENTO DE EVASIÓN

julio 5, 2012

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Debíamos de ser entre setenta y ochenta personas. Yo conocía a algunos de los deportados del vagón, que habían sido evacuados de Salónica al mismo tiempo que mi familia. Desde Atenas, el tren tenía que pasar por Salónica, que era un nudo ferroviario importante en el norte. El tren se detuvo cerca de la estación […]

SONDERKOMMANDO: DEPORTACIÓN DESDE ATENAS (II)

julio 4, 2012

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¿Cómo eran las ventanas del vagón? ¿Había alambre de espino? Había cuatro ventanas pequeñas. En mi vagón, las ventanas no tenían aún alambre de espino, pero vi otros que los tenían. Sin duda se trataba del primer convoy que partía de Atenas y todos los vagones no estaban todavía “adaptados”. Al llegar a Viena, también […]

SONDERKOMMANDO: DEPORTACIÓN DESDE ATENAS

julio 3, 2012

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Aquel día los alemanes nos hicieron salir al patio. Estaba lleno de gente. Nos dijeron que intentáramos encontrar a personas de nuestra familia y que permaneciéramos agrupados con los nuestros para que, al llegar al destino, pudieran atribuirnos una casa en función del tamaño de la familia. Buscando un poco, pude encontrar a mi madre […]

SONDERKOMMANDO: LA TRAMPA DE LA SINAGOGA Y EL “HUEVO DE ORO”

julio 2, 2012

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Se oía hablar de las derrotas militares de Alemania y la gente estaba convencida de que, en aquella situación, teniendo otras urgencias, no se tomarían el trabajo de deportar a los judíos de Atenas. En enero o febrero de 1944, ordenaron que los hombres judíos fueran a firmar un registro todos los viernes, en un […]