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COMANDANTE DE AUSCHWITZ: OFICINA DE ASUNTOS JUDÍOS

mayo 31, 2012

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La actitud dela Oficina de Asuntos Judíos, representada por Eichmann y Günther, era perfectamente clara: todos los judíos debían ser exterminados, tal como Himmler había ordenado en el verano de 1941. Se levantaron serias objeciones cuando el propio Himmler, a propuesta de Pohl, dio la orden de seleccionar a judíos aptos para el trabajo. La […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: EICHMANN. NO HAY TIEMPO PARA ABURRIRSE

mayo 31, 2012

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Tuve varias oportunidades de hablar largo y tendido con Eichmann sobre la solución definitiva del problema judío hasta en sus pormenores. Nunca le hablé de mis angustias personales, sino más bien traté de descubrir las íntimas y verdaderas convicciones de mi interlocutor. Para llegar a eso, no podía titubear ante ningún medio. Pero, ni los […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: OBEDIENCIA CIEGA

mayo 30, 2012

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Sería un error imaginar que la participación en ese exterminio, con todo lo que implica, haya sido aceptada como un hecho común cualquiera. Salvo muy contadas excepciones, todos los que tomaron parte en él, y yo antes que nadie, recibieron impresiones imborrables y amplia materia de reflexión. Durante mis rondas de inspección, la mayoría de […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: DILIGENCIA EN EL TRABAJO

mayo 30, 2012

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Las órdenes del Reichführer, las dificultades creadas por el estado de guerra, los incidentes cotidianos, las oleadas de nuevos reclusos, no me dejaban un momento de tregua. Me sentía atormentado y, por mi parte, perseguía a todos mis subordinados, SS o civiles, a las administraciones interesadas, a las empresas privadas y a los detenidos. Siempre […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: MÁXIMA AUTORIDAD

mayo 29, 2012

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En el momento en que la inspección general iba a proceder a la organización del nuevo campo de Auschwitz, Loritz no tardó en proponer mi candidatura como comandante; así se libraría de mí y podría buscar un Schutzhaflagerführer para su campo más acorde con sus ideas: Suhren, futuro comandante de Ravensbrück y ex ayudante general […]

COMANDANTE EN AUSCHWITZ: OBEDECER ÓRDENES

mayo 28, 2012

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Fue entonces cuando me transfirieron a Sachsenhausen. Allí me familiaricé con las actividades y métodos de la inspección de los campos. Aprendí a conocer más de cerca la personalidad de Eicke y la influencia que ejercía sobre el campo y las tropas. También entré en contacto conla Gestapo.(…) La guerra acababa de estallar, y ese […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: INTENTOS DE RENUNCIA

mayo 27, 2012

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Formado en los principios de Eicke, imbuido de sus enseñanzas, ejercí mis funciones en el campo de concentración como Blockführer, como Rapportführer y como administrador de abastecimiento, y aquí debo confesar algo. Cumplí con mi deber de manera puntillosa, y por ello recibí la aprobación general. He vigilado a los reclusos sin desfallecer ni un […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: EL TRABAJO HACE LIBRE

mayo 27, 2012

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En lo que a mí respecta, siempre me ha gustado trabajar. Realicé los trabajos manuales más duros en las peores condiciones: trabajé en las minas, en las fábricas de ladrillos, conduje camiones, talé árboles, fabriqué traviesas, extraje turba. No existe tarea agrícola que no haya ejecutado con mis propias manos. Pero no conforme con trabajar, […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: CASTIGOS FÍSICOS

mayo 25, 2012

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Tras muchas dudas y reflexiones tomé la decisión de unirme activamente a las SS. Cuando hoy pienso en todo ello, debo confesar que lamento profundamente dicha decisión. Mi vida y la de mi familia habrían tomado un curso muy distinto. Es cierto que hoy no tendríamos ni una casa ni una granja, pero habríamos disfrutado […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: EVITAR LAS EVASIONES

mayo 25, 2012

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Muchos reclusos polacos trataron de terminar con la obsesión por evadirse. No era ésta una empresa demasiado difícil en Auschwitz, donde las posibilidades eran innumerables. Nada más sencillo que distraer la atención de los guardianes y crear las otras condiciones previas. Todo dependía del valor, la audacia y un mínimo de suerte. Cuando se juega […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: EVASIONES

mayo 25, 2012

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Las evasiones eran relativamente más numerosas en Sachsenhausen que en Dachau; sobre todo, eran organizadas y ejecutadas con más prudencia y meticulosidad. Una evasión en Dachau sorprendía a todo el campo. Sin embargo, en Sachsenhausen, no lejos de la residencia de Eicke, la evasión adquiría un carácter de acontecimiento extraordinario. Si estaba en casa, en […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: EVACUACIÓN HACIA GROSS-ROSEN

mayo 22, 2012

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He evocado en muchas ocasiones la insana evacuación de un campo de concentración. Jamás olvidaré los espectáculos que presencié cuando fue aplicada la orden de evacuación. Como ya no recibía ningún informe del Sturmbannführer Baer, encargado de la evacuación de Auschwitz, Pohl me había enviado ala Silesia para ver qué pasaba allí. Encontré a Baer […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: DIFERENCIAS DE CRITERIO EN LA AUTORIDAD

mayo 21, 2012

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La orden de Himmler comunicada por la oficina de Eichmann prescribía en un primer  momento exterminar, sin excepción alguna, a todos los judíos que llegaran a Auschwitz. Esta orden fue, en efecto, aplicada a todos los judíos procedentes dela Alta Silesia; pero, cuando empezaron a llegar los primeros convoyes de judíos alemanes, se nos ordenó […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: REORIENTACIÓN DE LOS CAMPOS

mayo 21, 2012

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Antes de la guerra, los campos de concentración sólo habían servido para consolidar la seguridad del Estado. Sin embargo, desde el principio de las hostilidades, el Reichsführer les asignó un papel totalmente distinto: eran el medio para obtener la mano de obra necesaria. Cada preso debía servir a las necesidades de la guerra y transformarse, […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: ACTITUD DEL SONDERKOMMANDO

mayo 20, 2012

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No menos extraña me parecía la conducta de los hombres de los Sonderkommandos. Ellos sabían perfectamente que, al término de aquella operación, sufrirían la misma suerte que los millares de hombres de su raza que habían ayudado a exterminar. Los impulsaba un celo que me dejaba estupefacto. Nunca precavían a las víctimas; se mostraban diligentes […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: SONDERKOMMANDO

mayo 20, 2012

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Por otra parte, la presencia del “comando especial” y la actitud de sus miembros estaban destinadas a tranquilizar a preocupados y suspicaces; enseguida se calmaban, sobre todo cuando algunos hombres del comando especial entraban con ellos en las cámaras y se quedaban allí hasta el último momento, con un SS a la puerta. Lo más […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: COMANDO 1005

mayo 19, 2012

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Poco después de la visita de Himmler [visita de Himmler a Auschwitz en el verano de 1942], el Standartenführer Blobel nos trajo, desde las oficinas de Eichmann, una orden del Reichsführer [Himmler]. Todas las fosas comunes debían ser dispersadas de tal manera que, en el futuro, no se pudieran sacar conclusiones sobre el número de […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: PROCESO DE EXTERMINIO

mayo 19, 2012

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En Auchwitz, el proceso de exterminio de judíos se efectuaba de la manera siguiente: Hombres y mujeres eran conducidos por separado a los crematorios de la manera más tranquila posible. En el vestuario donde se desnudaban, los reclusos del comando especial les explicaban, en su propia lengua, que se les había llevado hasta allí para […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: LOS CREMATORIOS

mayo 18, 2012

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Desde las primeras incineraciones al aire libre se observó que el método, a la larga, no sería utilizable. Cuando hacía mal tiempo o demasiado viento, el olor se esparcía varios kilómetros a la redonda y toda la población de los alrededores empezaba a hablar de la incineración de judíos, pese a la propaganda del partido […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: ESCENAS ANTE LA MUERTE

mayo 18, 2012

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Muchas mujeres intentaban ocultar a sus críos entre los montones de ropa, pero los hombres del comando ponían especial atención y lograban convencer a las madres de que no se separaran de sus hijos. Ellas creían que la desinfección era peligrosa para los pequeños; de ahí sus intentos de ahorrarles dicha operación. En ese ambiente […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: EXTERMINIO. EL “CANADÁ”

mayo 18, 2012

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No podría dar la fecha exacta con la que empezó la matanza de judíos. Probablemente fue en septiembre de 1941, o quizás en enero de 1942. Al principio se trataba de judíos que venían dela Alta Silesia oriental. Eran detenidos porla Gestapo de Katowice y enviados con convoyes por la vía férrea hasta la estación […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: LLEGADA DE LOS PRIMEROS CONVOYES

mayo 14, 2012

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En la primavera de 1942, llegaron de la alta Silesia los primeros convoyes de judíos destinados a ser exterminados sin excepción. Les hicieron cruzar las alambradas y los llevaron a una finca transformada en Búnker, al otro lado de los terrenos donde después se elevarían las construcciones del campo II. Al frente iban Aumeier, Palitzsch […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: ZYCLON B

mayo 14, 2012

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Durante mi ausencia por un viaje de servicio, mi sustituto, el Standartenführer Fritzsch, empleó por su cuenta y riesgo gases para exterminar a esos prisioneros de guerra (se refiere a los soviéticos). Procedió de la siguiente manera: las diversas celdas y sótanos rellenaba hasta el tope de prisioneros rusos. Protegiéndose con máscaras de gas, se […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: PRISIONEROS SOVIÉTICOS Y EXPERIMENTOS CON GAS

mayo 12, 2012

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Antes de que empezara el exterminio masivo de judíos, en casi todos los campos de concentración se procedería, entre 1941 y 1942, a la liquidación de los instructores políticos y los comisarios políticos soviéticos. Conforme a una orden secreta del Führer, comandos especiales de la Gestapo fueron encargados de rastrear a esos instructores y comisarios  […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: AUSCHWITZ, CAMPO DE LA MUERTE

mayo 12, 2012

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Según la voluntad de Himmler, Auschwitz estaba destinado a ser el mayor campo de exterminio de toda la historia de la humanidad. En el verano de 1941, cuando me dio personalmente la orden de preparar en Auschwitz una instalación destinada al exterminio en masa y me puso al frente de la operación, yo no podía […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: JUDÍOS EN AUSCHWITZ

mayo 11, 2012

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Son judíos de transporte los enviados al campo por las oficinas de Eichmann. Los formularios que anunciaban su llegada traían la anotación: “El convoy corresponde a las instrucciones dadas y debe ser tratado de manera especial” Todos los judíos que habían llegado previamente, antes de la orden de exterminio, eran considerados “judíos de internación preventiva” […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: EL CAMPO DE LAS MUJERES

mayo 11, 2012

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Pero la situación de las mujeres era mucho más penosa, mucho más insoportable, porque las condiciones generales de vida en el campo de mujeres eran infinitamente peores en lo que concierne al hacinamiento y las instalaciones sanitarias. Por otra parte, nunca se logró poner orden en el campo de mujeres, precisamente porque, desde el principio, […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: HÖSS CULPABILIZA A LOS JUDÍOS

mayo 10, 2012

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El campo de Sachsenhausen, donde antes casi no había judíos, ahora estaba literalmente infestado de ellos. La corrupción, prácticamente desconocida hasta entonces, apareció masivamente bajo las formas más diversas. Para los detenidos “verdes” (los delincuentes), los judíos eran materia de explotación y, por lo tanto, los acogieron con alegría. Nos vimos obligados a prohibir que […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: TODO ES POSIBLE EN AUSCHWITZ

mayo 9, 2012

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Podría pensarse que la similitud de destinos y sufrimientos creaba entre los presos lazos indestructibles; nada más lejos de la realidad. El egoísmo feroz no se manifiesta en parte alguna con más brutalidad que en la prisión. El instinto de conservación incita a los hombres a adoptar una actitud tanto más egoísta cuanto más dura […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: PROMINENTES Y ESPECIALES

mayo 8, 2012

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También había en Sachsenhausen una serie de presos llamados “prominentes”, y otros, “especiales”. Se llamaba “prominentes” a los que habían desempeñado un papel importante en la vida pública. Por lo general, en el campo se les trataba como a los demás presos políticos y no gozaban de privilegios particulares. Tras la declaración de guerra, su […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: CASTIGO ESPECIAL A LOS JUDÍOS

mayo 8, 2012

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El propio Eicke había inventado para los judíos un procedimiento especial de vejación colectiva. Cada vez que la prensa mundial lanzaba una campaña de protesta contra “los horrores de los campos de concentración”, prohibía a los judíos abandonar sus catres durante un mes o un trimestre. Sólo se les permitía levantarse y abandonar el bloque […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: PROCEDIMIENTO DE SELECCIÓN

mayo 7, 2012

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La selección se hacía de la siguiente manera: se descargaban los vagones uno por uno; una vez depositados sus equipajes, los judíos pasaban ante un médico de las SS que decidía, mientras ellos marchaban, quiénes eran aptos para el trabajo. Los que aprobaban el reconocimiento marchaban al campo formando pequeños destacamentos. El número de los […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: PROBLEMAS DE ORGANIZACIÓN DURANTE LA SELECCIÓN

mayo 7, 2012

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El proceso de selección que tenía lugar en la vía férrea daba lugar a múltiples incidentes: la ruptura de familias, la separación de los hombres de sus mujeres e hijos, provocaban siempre gran agitación en todo el convoy. La inquietud aumentaba en el momento en que se realizaba la selección de detenidos aptos para el […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: ACCIÓN REINHARDT

mayo 2, 2012

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Acción Reinhardt era la denominación que camuflaba las operaciones de recolección, selección y utilización de todos los objetos procedentes de los convoyes y del exterminio. Conforme a la orden del Reichsführer, todo miembro de las SS que se apropiara de alguno de esos objetos sería castigado con la muerte. Esta operación permitió echar mano de […]