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EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: DESINFECCIÓN

agosto 4, 2015

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Escoltados por los guardias de las SS que iban cargados con pesados fusiles, nos hicieron recorrer a paso ligero el camino que dese la estación atravesaba la alambrada electrificada y el campo, hasta llegar al pabellón de desinfección; para aquellos de nosotros que habíamos pasado la primera selección, fue un auténtico baño. Una vez más […]

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: LA PRIMERA SELECCIÓN

julio 30, 2015

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Nos dijeron que dejáramos nuestro equipaje en el tren y que formáramos dos filas, una de mujeres y otra de hombres, y que desfiláramos ante un oficial de las SS. Por sorprendente que parezca, tuve el valor de esconder mi macuto debajo del abrigo. Uno a uno, los hombres pasamos ante el oficial. Me daba […]

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: ESTACIÓN AUSCHWITZ

julio 25, 2015

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Unas 1500 personas estuvimos viajando en tren varios días con sus correspondientes noches; en cada vagón éramos unos 80. Todos teníamos que tendernos encima de nuestro equipaje, lo poco que nos quedaba de nuestras pertenencias. Los choches estaban tan abarrotados que sólo quedaba libre la parte superior de las ventanillas por donde pasaba la claridad […]

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: SELECCIÓN ACTIVA Y PASIVA

julio 18, 2015

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Es muy fácil para el que no ha estado nunca en un campo de concentración hacerse una idea equivocada de la vida en él, idea en la que piedad y simpatía aparecen mezcladas, sobre todo al no conocer prácticamente nada de la dura lucha por la existencia que precisamente en los campos más pequeños se […]

DESTINADA AL CREMATORIO: SELECCIÓN

mayo 16, 2015

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Raus, raus, Schnell! ¿Qué quieren ahora? Gritos, empujones, todo el repertorio. A fuerza de gritos y bofetadas empezamos a entender el alemán. La perspectiva de los azotes y el espectro de la cámara de gas se revelan mucho más eficaces que todos los sistemas Berlitz del mundo. Ahora se trata de salir totalmente desnudas. Algunas […]

DESTINADA AL CREMATORIO: DUCHAS Y ROPA

abril 19, 2015

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En pequeños grupos, mientras las demás hacen cola fuera, nos hacen entrar. Unas cuantas SS mirándonos con cara de asco, rodeadas por kapos, nos obligan a desnudarnos totalmente. Nos lo arrebatan todo, absolutamente todo, hasta los pañuelos y las toallitas higiénicas. Nos quedamos igual que cuando nuestras madres nos trajeron al mundo. Cuando les parece, […]

DESTINADA AL CREMATORIO: LLEGADA A RAVENSBRÜCK

abril 13, 2015

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De Romainville, habíamos llegado en un vagón de viajeros. En Sarrebruck nos meten en vagones de ganado. Para poder respirar, tenemos una minúscula ventanilla a la que, como medida de precaución, han tenido el cuidado de recubrir fuertemente con alambres puntiagudos. Para todo el vagón –cincuenta y tres mujeres-, hay un gran bidón destinado a […]

DESTINADA AL CREMATORIO: EL CAMPO DE SARREBRUCK

abril 5, 2015

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De Sarrebruck, no veo más que una calle, una larga calle interminable y una hilera de mujeres, nosotras, caminando de dos en dos hacia el campo de concentración. ¿Había casas, árboles, gente? No lo sé. De mi recuerdo ha quedado borrada la visión lateral. Quizás no miraba más que delante de mí, para no ver […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: EL LLAMAMIENTO

febrero 1, 2015

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Un silbido se abre paso entre el ruido, el tumulto y el desorden que reina en el bloque al que han entrado los compañeros después del recuento. Más de una vez silbidos como aquel nos habían hecho salir nuevamente al exterior cuando nos convocaban por segunda vez por una u otra razón. Pero esta vez […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: LA ISLA MUERTA

enero 28, 2015

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Nos ponemos en filas de a cinco en fondo y nos ordenan marchar en la dirección que conduce al lager. Mira, amigo mío, es un grupo pequeño de poco más de doscientos hombres, un mínimo porcentaje de una masa que llegó en bastante mayor número. Caminan con las cabezas profundamente abatidas por las severas preocupaciones […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: SEPARAR LO INSEPARABLE

enero 25, 2015

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El tren aminora su marcha y toma una vía distinta. ¡Señal de que hemos llegado a la meta! El tren se detiene y la masa sufre una sacudida; también la vida la sufre, aun estando en el interior del vagón. Todos se lanzan a empujones hacia la salida. Desean atrapar e inhalar un poco de […]

UNA MUJER EN BIRKENAU: SELECCIONES

noviembre 15, 2013

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Llegan las selecciones. A las enfermas con fiebre, que buscan como las bestia un rincón tranquilo para recuperarse de su debilidad mortal, se las hace pasar por la inspección. El miedo ante la muerte se apodera de todo el campo. Miles de personas que desean vivir sienten temor, ignoran si dentro de un momento el […]

UNA MUJER EN BIRKENAU: UN TRANPORTE DESDE HOLANDA

octubre 19, 2013

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A veces ocurre que Inga grita con su voz espantosa: – Loos! Die Wäsche holen! ¡Rápido! ¡A por la colada! Eso quiere decir que acaban de llegar al campo nuevas prisioneras. Las chicas de Efinger salen afuera y miran con curiosidad las columnas que llegan marchando desde la entrada. A veces, se puede ver a […]

DESDE AQUELLA OSCURIDAD: STANISLAW SZMAJZNER, SUPERVIVIENTE DE SOBIBOR

noviembre 6, 2012

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“Tras pasar una noche en un recinto alambrado cerca de la estación de Malenzow –dijo Stan-, a la mañana siguiente, temprano, nos pusieron en un tren de carga, cien o ciento cincuenta personas en cada vagón; tantos que nos manteníamos de pie unos contra otros. No había ventanas, sanitarios, no había luz ni aire. La […]

LA NOCHE: HOY TOCA SELECCIÓN

octubre 8, 2012

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Los SS nos ofrecieron un buen regalo para el año nuevo. Volvíamos del trabajo. Una vez franqueada la puerta del campo, sentimos algo anormal en el aire. El pase de lista duró menos que de costumbre. La sopa de la noche fue distribuida a todo correr y la tragamos enseguida, en medio de la angustia. […]

LA NOCHE: ¿IZQUIERDA O DERECHA? EL DOCTOR MENGELE

octubre 7, 2012

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Continuamos marchando hasta una encrucijada. En el centro estaba el doctor Mengele, ese famoso doctor Mengele (oficial SS típico, rostro cruel, no desprovisto de inteligencia, monóculo), una varilla de director de orquesta en la mano, en medio de otros oficiales. La varilla se movía sin tregua, ya sea a la izquierda, ya sea a la […]

LA NOCHE: SÓLO UN NÚMERO

octubre 6, 2012

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La barraca donde nos hicieron entrar era muy larga. En el techo, algunos tragaluces azulados. La antecámara del infierno debe de tener ese aspecto. Tantos hombres enloquecidos, tantos gritos, tanta brutal bestialidad. Decenas de reclusos nos recibieron, bastón en mano, golpeando en cualquier parte, a cualquiera, sin razón alguna. Las órdenes: “¡Desnudarse! ¡Rápido! ¡Raus! Conserven […]

LA NOCHE: ¿ES POSIBLE QUE EN 1944 ALGUIEN NO SEPA LO QUE ES AUSCHWITZ?

octubre 5, 2012

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[A la llegada al campo de Auschwitz, los judíos hacen fila para pasar el “reconocimiento médico” cuando un grupo de presos veteranos se dirige a ellos] – ¡Eh, chico! ¿Qué edad tienes? Me lo preguntaba un detenido. No podía ver su cara, pero su voz era cálida y cansada. – Todavía no cumplí quince. – […]

LA NOCHE: SEPARACIÓN DE LAS FAMILIAS

octubre 4, 2012

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Los objetos que nos eran caros y que habíamos arrastrado hasta allí quedaron en el vagón y con ellos, al fin, nuestras ilusiones Cada dos metros, un SS, con la metralleta apuntando hacia nosotros. Tomados de las manos, seguimos a la masa. Un suboficial SS vino a nuestro encuentro, cachiporra en mano, y ordenó: –  […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LA DESTRUCCIÓN DE UN HOMBRE

septiembre 5, 2012

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Estamos en Monowitz, cerca de Auschwitz, el Alta Silesia; una región habitada a la vez por alemanes y polacos. Este campo es un campo de trabajo, en alemán se dice Arbeitslager, todos los prisioneros (son cerca de diez mil) trabajan en una fábrica de goma que se llama Buna, de manera que el mismo campo […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: UNA LARGA ESPERA

septiembre 4, 2012

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El viaje duró sólo una veintena de minutos. Luego el autocar se detuvo y vimos una gran puerta, y encima un letrero muy iluminado (cuyo recuerdo todavía me asedia en sueños): ARBEIT MACHT FREI, “el trabajo nos hace libres”. Bajamos, nos hacen entrar en una sala vasta y desnuda, ligeramente templada. ¡Qué sed teníamos! El […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LLEGADA Y SELECCIÓN

septiembre 3, 2012

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Nos soltaron de repente. Abrieron el portón con estrépito, la oscuridad resonó con órdenes extranjeras, con esos bárbaros ladridos de los alemanes cuando mandan, que parecen dar salida a una rabia secular. Apareció un vasto andén iluminado por reflectores. Un poco más allá, una fila de autocares. Luego, todo quedó de nuevo en silencio. Alguien […]

SONDERKOMMANDO: MAUTHAUSEN-MELK

agosto 15, 2012

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No sé exactamente qué día llegamos a Mauthausen, pero creo que era a finales de enero. Nuestra columna de prisioneros entró en el campo pasando bajo la enorme puerta principal. A la derecha de la puerta, había un gran edificio que debíamos rodear para acceder a la Sauna. Aún éramos numerosos, a pesar de los […]

SONDERKOMMANDO: LA CUARENTENA. LA PRIMERA SOPA

julio 10, 2012

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Cuando, finalmente, los alemanes nos hicieron salir de la Sauna, nos llevaron a un barracón que estaba enfrente. Estaba vacío por completo; no había camas ni nada. Nos metieron allí hasta el día siguiente, pues a aquellas horas estaba prohibido ir y venir por el campo. Permanecimos allí, sin poder dormir ni tendernos; como animales. […]

SONDERKOMMANDO: RITUAL DE LLEGADA AL CAMPO DE AUSCHWITZ

julio 8, 2012

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Entramos finalmente en la Zentralsauna, una gran estructura de ladrillo que servía para la desinfección de hombres y ropa. Lo primero que debíamos hacer era desnudarnos por completo. Se planteó de nuevo el famoso problema de los “huevos de oro”. Mi hermano, mis primos y yo nos tragamos, pues, las monedas por segunda vez. Al […]

SONDERKOMMANDO: SELECCIÓN

julio 7, 2012

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¿Cómo se produjo la selección? En cuanto bajamos del tren, los alemanes, con sus látigos y a golpes, formaron dos hileras, poniendo a las mujeres con los niños a un lado y todos los hombres, sin distinción, al otro. Con un gesto de la mano nos indicaban: “Männer hier und Frauen hier!”, “¡Los hombres por […]

SONDERKOMMANDO: LLEGADA A AUSCHWITZ-BIRKENAU

julio 6, 2012

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El tren no había silbado nunca al detenerse durante el trayecto. De modo que, cuando oí aquel silbido tan particular y sentí que el tren frenaba bruscamente, comprendí de inmediato que el convoy había llegado, por fin, a su destino. Las puertas se abrieron ante la Judenrampe, justo frente a los almacenes de patatas. Mi […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: PROCEDIMIENTO DE SELECCIÓN

mayo 7, 2012

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La selección se hacía de la siguiente manera: se descargaban los vagones uno por uno; una vez depositados sus equipajes, los judíos pasaban ante un médico de las SS que decidía, mientras ellos marchaban, quiénes eran aptos para el trabajo. Los que aprobaban el reconocimiento marchaban al campo formando pequeños destacamentos. El número de los […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: PROBLEMAS DE ORGANIZACIÓN DURANTE LA SELECCIÓN

mayo 7, 2012

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El proceso de selección que tenía lugar en la vía férrea daba lugar a múltiples incidentes: la ruptura de familias, la separación de los hombres de sus mujeres e hijos, provocaban siempre gran agitación en todo el convoy. La inquietud aumentaba en el momento en que se realizaba la selección de detenidos aptos para el […]

COMANDANTE DE AUSCHWITZ: ACCIÓN REINHARDT

mayo 2, 2012

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Acción Reinhardt era la denominación que camuflaba las operaciones de recolección, selección y utilización de todos los objetos procedentes de los convoyes y del exterminio. Conforme a la orden del Reichsführer, todo miembro de las SS que se apropiara de alguno de esos objetos sería castigado con la muerte. Esta operación permitió echar mano de […]

SIN DESTINO: PRIMER CONTACTO CON LOS PRISIONEROS. MENOS MAL QUE HAY SOLDADOS ALEMANES

abril 29, 2012

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(A su llegada a Auschwitz, el joven protagonista se enfrenta por primera vez al aspecto de los presos judíos. La presencia de soldados alemanes le tranquiliza) Entonces, en medio de aquella masa humana, vi por primera vez a los hombres que se encontraban allí. Me sorprendió mucho, puesto que era la primera vez en mi […]

SIN DESTINO: APTO PARA EL TRABAJO

abril 9, 2012

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El examen propiamente dicho duró sólo unos dos o tres segundos. Justo delante de mí estaba Moskovics; el médico le indicó enseguida la dirección del grupo más numeroso, extendiendo el dedo índice hacia el lado del camino. Oí que Moskovics trataba de explicarse: “Arbeiten… Sechzehn…” (Trabajo… Dieciséis), pero una mano lo apartó de allí, y […]

SIN DESTINO: UN TRATO ESPECIAL

abril 7, 2012

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Después me puse a escuchar los llamamientos sin hacer mucho caso; me acuerdo que preguntaron si había entre nosotros mecánicos o gente que supiera de mecánica, luego por gemelos o mellizos, gente con deficiencias físicas y –en medio de alguna que otra risita- si había algún enano; siguieron por los niños, asegurándonos que todos ellos […]

SIN DESTINO: UN CRIMINAL MÁS

abril 6, 2012

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Tuve también la ocasión de mirar alrededor, para ver dónde estábamos. La estación parecía limpia y cuidada; el suelo era de guijarros, como es habitual, y tenía unas franjas de césped con flores amarillas, un camino asfaltado, impecablemente blanco, que se perdía en el horizonte. También me di cuenta de que el camino estaba separado […]

SIN DESTINO: TODO EN ORDEN

abril 5, 2012

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(…) no podría afirmar con exactitud si fue nuestro esfuerzo o el de los soldados o el de los presos o el de todos juntos el que consiguió formarnos en una sola y larga fila de cinco hombres –ya sólo de hombres-, que lenta pero decididamente avanzaba paso a paso. Allá delante, nos dijeron otra […]

SIN DESTINO: LA IMPORTANCIA DE TENER DIECISÉIS AÑOS

abril 4, 2012

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Puedo asegurar que la espera no conduce a la alegría. Por lo menos ésa fue mi experiencia cuando por fin llegamos a nuestro destino. Es posible también que estuviera cansado, y el ansia por llegar me hiciese olvidar la idea: más bien me quedé apático. Recuerdo que me desperté sobresaltado, probablemente por el sonido agudo […]

YO FUI ORDENANZA DE LOS SS: LAS DIFICULTADES DE LOS BARBEROS

marzo 9, 2012

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Al hablar de la recepción de los recién llegados, no podemos omitir el importante papel jugado por los barberos españoles del campo. Fueron ellos, sin duda alguna, quienes tuvieron el trabajo más ingrato. Además de la responsabilidad que tenían en sus respectivas barracas, para que todo el mundo fuese pelado de la coronilla a los […]

YO FUI ORDENANZA DE LOS SS: SELECCIONAR A LOS ENFERMOS. LA RADIOGRAFÍA

marzo 6, 2012

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Algún tiempo más tarde los médicos SS propusieron a Ziereis que a todos los deportados nos hicieran una radioscopia para descubrir a los enfermos y darles la “solución final”. Es posible que esto lo decidieran al sospechar nuestros intentos de impedir que los enfermos de tuberculosis cayesen en sus manos. La proposición fue confirmada por […]

YO FUI ORDENANZA DE LOS SS: REPARTO DE LAS PERTENENCIAS

marzo 5, 2012

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Cuando llegaba un “transporte” importante, el grupo del effektenkammer llevaba a las duchas uno cesto de mimbre, dentro de los cuales los SS colocaban el producto de su rapiña. Allí caían, entremezclados, los relojes, los calcetines, los jerseys, los rosarios de marfil o de piedras preciosas, los crucifijos, los zapatos de cuero… Luego hacían el […]

YO FUI ORDENANZA DE LOS SS: RAPIÑA DE LOS SS

marzo 4, 2012

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La entrada de nuevos prisioneros en el campo necesitaba particular atención de nuestra parte. Atención no menos particular que les prodigaban los SS, pero por otros motivos… Los recién llegados eran la presa de los SS y era entonces cuando mejor mostraban sus despiadados sentimientos, sus instintos canallescos, su descarnada vileza. Sí, no existía calificativo […]

NUESTRO HOGAR ES AUSCHWITZ: EL TRANSPORTE DE SOSNOWIEC Y EL ORO DE BERLÍN

enero 16, 2012

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No deja de pasar gente, los camiones braman como animales enfurecidos. Veo cómo sacan de los vagones cadáveres, cuerpos de niños pisoteados, inválidos, a los que amontonan en las pilas de los muertos. Y, sobre todo, veo muchedumbre, muchedumbre, muchedumbre… Los vagones se acercan despacio, crecen los montones de ropa, las maletas y mochilas, la […]

NUESTRO HOGAR ES AUSCHWITZ: LLEGADA DE UN TRANSPORTE

enero 15, 2012

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(Los miembros del “Canadá”, el comando encargado de apoderarse de las pertenencias de los prisioneros que llegan al campo, esperan en la rampa a un nuevo transporte) –    El transporte está a punto de llegar –dice alguien y todo el mundo se levanta. De detrás de la curva emergen unos vagones de mercancías: la locomotora […]