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EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: PLANES DE FUGA

diciembre 23, 2015

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 El prisionero de un campo de concentración temía tener que tomar una decisión o cualquier otra iniciativa. Esto era resultado de un sentimiento muy fuerte que consideraba al destino dueño de uno y creía que, bajo ningún concepto, se debía influir en él. Estaba además aquella apatía que, en buena parte, contribuía a los sentimientos […]

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: JUGUETE DEL DESTINO

noviembre 11, 2015

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Resulta difícil para un extraño comprender cuan poco valor se concedía en el campo a la vida humana. El prisionero estaba ya endurecido, pero posiblemente adquiría más conciencia de este absoluto desprecio por la vida cuando se organizaba un convoy de enfermos. Los cuerpos demacrados se echaban en carretillas que los prisioneros empujaban a lo […]

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: PASAR DESAPERCIBIDO

noviembre 3, 2015

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Ya he mencionado antes que todo lo que no se relacionaba con la preocupación inmediata de la supervivencia de uno mismo y sus amigos, carecía de valor. Todo se supeditaba a tal fin. El carácter del hombre quedaba absorbido hasta el extremo de verse envuelto en un torbellino mental que ponía en duda y amenazaba […]

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: SUERTE ES LO QUE A UNO NO LE TOCA PADECER

octubre 14, 2015

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Agradecíamos los más ínfimos favores. Nos conformábamos con tener tiempo para despiojarnos antes de ira ala cama, aunque ello no fuera en sí muy placentero: suponía estar desnudos en un barracón helado con carámbanos colgando del techo. Nos contentábamos con que no hubiera alarma aérea durante esta operación y las luces permanecieran encendidas. En la […]

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: LA EXISTENCIA DESNUDA

septiembre 6, 2015

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Mientras esperábamos a ducharnos, nuestra desnudez se nos hizo patente: nada teníamos ya salvo nuestros cuerpos mondos y lirondos (incluso sin pelo); literalmente hablando, lo único que poseíamos era nuestra existencia desnuda. ¿Qué otra cosa nos quedaba que pudiera ser un nexo material con nuestra existencia anterior? Por lo que a mí se refiere, tenía […]

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: DESINFECCIÓN

agosto 4, 2015

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Escoltados por los guardias de las SS que iban cargados con pesados fusiles, nos hicieron recorrer a paso ligero el camino que dese la estación atravesaba la alambrada electrificada y el campo, hasta llegar al pabellón de desinfección; para aquellos de nosotros que habíamos pasado la primera selección, fue un auténtico baño. Una vez más […]

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: LA PRIMERA SELECCIÓN

julio 30, 2015

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Nos dijeron que dejáramos nuestro equipaje en el tren y que formáramos dos filas, una de mujeres y otra de hombres, y que desfiláramos ante un oficial de las SS. Por sorprendente que parezca, tuve el valor de esconder mi macuto debajo del abrigo. Uno a uno, los hombres pasamos ante el oficial. Me daba […]

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: ESTACIÓN AUSCHWITZ

julio 25, 2015

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Unas 1500 personas estuvimos viajando en tren varios días con sus correspondientes noches; en cada vagón éramos unos 80. Todos teníamos que tendernos encima de nuestro equipaje, lo poco que nos quedaba de nuestras pertenencias. Los choches estaban tan abarrotados que sólo quedaba libre la parte superior de las ventanillas por donde pasaba la claridad […]

EL HOMBRE EN BUSCA DE SENTIDO: SELECCIÓN ACTIVA Y PASIVA

julio 18, 2015

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Es muy fácil para el que no ha estado nunca en un campo de concentración hacerse una idea equivocada de la vida en él, idea en la que piedad y simpatía aparecen mezcladas, sobre todo al no conocer prácticamente nada de la dura lucha por la existencia que precisamente en los campos más pequeños se […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: LA CÁMARA DE GAS

febrero 28, 2015

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La última de las mujeres apenas si consiguió entrar en el búnker porque no había más sitio. Y se echó el candado, cerrando herméticamente la puerta, y se acerrojó para que ni un hilo de aire pudiera penetrar allí. Las víctimas han quedado como apresadas en un tonel, a punto de asfixiarse de calor y […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: EL INFIERNO SE ABRE

febrero 25, 2015

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Las puertas se abren bruscamente. El infierno se abre ampliamente para recibir a las víctimas. En el pequeño cuarto que conduce a la tumba están formados como para una parada militar los representantes del alto mando. Toda la sección política ha acudido hoy a la fiesta. Oficiales de alto rango cuyos rostros no habíamos visto […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: PERTENENCIAS PERSONALES

febrero 21, 2015

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En un rincón han quedado todas sus pertenencias, mezcladas en un ovillo, un revoltijo. Las ropas que hace un instante se han quitado al desnudarse. Son ellas, sus cosas, las que ahora no les permiten mantener la calma. A pesar de saber que ya no las necesitarán, permanecen atadas a ellas por múltiples lazos, aún […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: UN LUGAR EN EL MUNDO

febrero 19, 2015

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En la amplia y profunda sala hay doce pilares que sostienen el edificio; ahora está brillantemente iluminada por una intensa luz eléctrica. Alrededor de las paredes y los pilares hay banco con colgadores que hace ya tiempo han sido dispuestos para que las víctimas dejen en ellos sus ropas. Encima del primer pilar, un cartel […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: LLEGAN LAS VÍCTIMAS

febrero 16, 2015

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Ya están en camino. Todo se mantiene en suspenso… Ellos, los asesino, imparten las últimas órdenes. Y nuestras miradas se dirigen hacia allí, hacia aquel rincón, hacia aquel punto por el que se escucha cada vez más cerca el sonido del rodar de los camiones. Ya oímos el ruido –bien conocido por nosotros- que producen […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: EL TRANSPORTE HACIA LA MUERTE

febrero 13, 2015

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[8 de marzo de 1944] Pronto íbamos a ser testigos; íbamos a tener que contemplar con nuestros propios ojos judíos nuestra propia ruina: cómo cinco mil personas, cinco mil judíos, cinco mil seres vibrantes, palpitantes, vidas en flor de mujeres y niños, hombres viejos y jóvenes, personas sin distinción de sexo o edad, de inmediato […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: LOS PREPARATIVOS DEL PODER

febrero 8, 2015

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Tres días antes, el lunes 6 de marzo de 1944 habían llegado los tres. El comandante del lager [campo de concentración], el asesino y bandido de sangre fría Oberscharführer [subteniente] Schwatshuber, el Oberaportführer Oberscharführer… y nuestro Oberscharführer Vost, jefe de los cuatro crematorios. Todos ellos rodearon de alambradas el terreno entero del crematorio y tramaron […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: EL ÁNIMO EN EL LAGER

febrero 6, 2015

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Entre los judíos del lager reina la aflicción y la tristeza. Todos deambulan deprimidos y quebrantados. Todo se vive en miedo de una tensa espera. Hace ya varios días nos “advirtieron” que “ellos” vendrían a vernos y los hornos llevan tres días ardiendo incesantemente, preparándose para recibir a sus huéspedes. (…) Ya llevan siete meses […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: EL RECUENTO

enero 30, 2015

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Pasa la primera noche. A todos los despierta el sonido de unos timbres y nosotros, los recién llegados, somos inmediatamente […] enviados a la calle. Tienen que instruirnos para el inmediato llamado a recuento. En la calle está aún bastante oscuro. Cae una húmeda nevada. Hay alboroto en el lager. Ahora los números se están […]

EN EL CORAZÓN DEL INFIERNO: LA ISLA MUERTA

enero 28, 2015

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Nos ponemos en filas de a cinco en fondo y nos ordenan marchar en la dirección que conduce al lager. Mira, amigo mío, es un grupo pequeño de poco más de doscientos hombres, un mínimo porcentaje de una masa que llegó en bastante mayor número. Caminan con las cabezas profundamente abatidas por las severas preocupaciones […]

L’UNIVERS CONCENTRATIONNAIRE: HAY DISTINTAS HABITACIONES EN LA CASA DEL SEÑOR (II)

abril 19, 2014

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Sur d’autres parallèles se situent les Camps de représailles contre les Juifs et les Aryens, du format Auschwitz et Neue-Bremm. La structure des caps comme Neue-Bremm, près de Sarrebrück, de répression contre Aryens, est commandée par deux orientations fondamentales : pas de travail, du « sport », une dérision de nourriture. La majorité des détenus ne travaillent pas, et […]

HITLER, LOS ALEMANES Y LA SOLUCIÓN FINAL: INICIOS DE LA POLÍTICA DE EXTERMINIO

febrero 23, 2014

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(En el momento de su incorporación al Reich, el Warthegau contaba con un ocho por ciento de población judía, unos 350.000 judíos) Las figura más importantes en el escenario del Warthegau después de de 1939 fueron Arthur Greiser, gobernador del Reich y al mismo tiempo gauleiter del partido nazi, y Wilhem Koppe, jefe de las […]

UNA MUJER EN BIRKENAU: EVACUACIÓN DEL LAGER

diciembre 21, 2013

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No llueve esta mañana. El frío viento de otoño ahuyentó las nubes y las brumas, y ahora golpea contra las tablas de los barracones silbando sin parar. Con estrépito de cadenas y crujido de topes, entra en la rampa un largo tren de mercancías. Los vagones están comidos por la herrumbre y parecen sacados de […]

UNA MUJER EN BIRKENAU: SELECCIÓN. NO ES FÁCIL MORIR POR EL GAS

diciembre 4, 2013

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Como de costumbre, la selección se hace en la rampa. Después de que los prisioneros hayan dejado sus provisiones y sus equipajes al lado de los vagones, envían a la mayoría al crematorio y sólo un porcentaje mínimo entra en el Lager. Muchos de los “afortunados” se vuelven locos o están al borde de la […]

UNA MUJER EN BIRKENAU: LA MAYOR DESGRACIA. TRIÁNGULOS. ORGANIZACIÓN

octubre 16, 2013

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La gran desgracia de Oswiecim es la diversidad de sus prisioneros. Esta diversidad se da, en primer lugar entre los arrestados por motivos políticos: encuentras desde un adolescente que fue detenido por silbar en la calle el himno polaco, hasta mujeres que han protagonizado incidentes mucho más graves a mano armada, otras que se manifestaban […]

UNA MUJER EN BIRKENAU: CONSTRUCCIÓN DEL CAMPO

octubre 3, 2013

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En el año 1942 Birkenau (llamado Oswiecim II) es un campo cenagoso cercado por una alambrada electrificada. No hay caminos ni sendas entre los barracones, el Lager carece de agua corriente y de sistema de alcantarillado (esto último no llegó a tenerlo nunca). Toda la suciedad , los excrementos, los desechos se pudren a la […]

UNA MUJER EN BIRKENAU: DOCUMENTOS VIVIENTES

octubre 2, 2013

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Ante el increíble caos reinante y la imposibilidad de verificar la identidad de las miles de personas que vivían o habían muerto en el campo, las autoridades del campo decidieron identificar a los prisioneros con un tatuaje. Al adoptar esta medida, cometieron un gran error táctico. Hoy es posible comprobar de forma visible qué porcentaje […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: AUSCHWITZ

enero 24, 2013

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Varsovia, 17 de abril de 1942 Algunos polacos de Zakopane no entregaron sus esquís. Se registraron las casas y doscientos cuarenta hombres fueron enviados a Auschwitz, el temido campo de concentración del este. En él la Gestapo tortura la gente hasta matarla. Condujeron a los infortunados a una celda y acabaron con ellos gaseándolos. La […]

LA NOCHE: INTENTOS DE REBELIÓN. MEJOR AGUANTAR

octubre 24, 2012

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Aquí y allá oí murmurar: – Hay que hacer algo. No tenemos que dejarnos matar, ir como ganado al matadero. Tenemos que rebelarnos. Entre nosotros había algunos muchachos fuertes. Llevaban puñales consigo e incitaban a sus compañeros a arrojarse sobre los guardias armados. Un joven decía: – Que el mundo conozca la existencia de Auschwitz. […]

LA NOCHE: LOS AUSENTES

octubre 20, 2012

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Los ausentes ni siquiera rozaban nuestra memoria. Todavía se hablaba de ellos –“quién sabe qué ha sido de ellos”-, pero poco se preocupaba uno de su destino. Incapaces de pensar en algo. Los sentidos estaban embotados, todo se desvanecía en una especie de neblina. Nada nos retenía ya. El instinto de conservación, la autodefensa, el […]

LA NOCHE: DUDAS ANTE LA INMINENTE EVACUACIÓN

octubre 12, 2012

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Esa tarde, a las cuatro, como de costumbre, la campana llamó a todos los jefes de bloc para el informe. Volvieron quebrantados. No lograban abrir la boca para pronunciar esa palabra: “evacuación”. El campo iba a ser abandonado y nosotros seríamos enviados a la retaguardia. ¿Adónde? A algún lugar recóndito de Alemania. Hacia otros campos, […]

LA NOCHE: COMPARATIVA ENTRE AUSCHWITZ Y BIRKENAU

octubre 9, 2012

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Pero, apenas caminamos unos instantes, percibimos las alambradas de otro campo. Una puerta de hierro y sobre ella esta inscripción: “¡El trabajo es la libertad!”. Auschwitz. Primera impresión: era mejor que Birkenau. Construcciones de hormigón, de dos pisos, en lugar de barracas de madera. Jardincillos aquí y allá. Nos condujeron hacia uno de estos blocs. […]

LA NOCHE: HOY TOCA SELECCIÓN

octubre 8, 2012

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Los SS nos ofrecieron un buen regalo para el año nuevo. Volvíamos del trabajo. Una vez franqueada la puerta del campo, sentimos algo anormal en el aire. El pase de lista duró menos que de costumbre. La sopa de la noche fue distribuida a todo correr y la tragamos enseguida, en medio de la angustia. […]

LA NOCHE: SÓLO UN NÚMERO

octubre 6, 2012

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La barraca donde nos hicieron entrar era muy larga. En el techo, algunos tragaluces azulados. La antecámara del infierno debe de tener ese aspecto. Tantos hombres enloquecidos, tantos gritos, tanta brutal bestialidad. Decenas de reclusos nos recibieron, bastón en mano, golpeando en cualquier parte, a cualquiera, sin razón alguna. Las órdenes: “¡Desnudarse! ¡Rápido! ¡Raus! Conserven […]

LA NOCHE: ¿ES POSIBLE QUE EN 1944 ALGUIEN NO SEPA LO QUE ES AUSCHWITZ?

octubre 5, 2012

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[A la llegada al campo de Auschwitz, los judíos hacen fila para pasar el “reconocimiento médico” cuando un grupo de presos veteranos se dirige a ellos] – ¡Eh, chico! ¿Qué edad tienes? Me lo preguntaba un detenido. No podía ver su cara, pero su voz era cálida y cansada. – Todavía no cumplí quince. – […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: SIN ODIO NI RENCOR

septiembre 22, 2012

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(…) para escribir este libro he usado el lenguaje mesurado y sobrio del testigo, no el lamentoso lenguaje de la víctima ni el iracundo lenguaje del vengador: pensé que mi palabra resultaría tanto más creíble cuanto más objetiva y menos apasionada fuese; sólo así el testigo en un juicio cumple su función, que es la […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: ESPERA DE LA LIBERACIÓN

septiembre 20, 2012

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24 de enero. Libertad. La brecha del alambre de púas nos ofrecía su imagen concreta. Pensándolo con atención quería decir que ya no había alemanes, no había más selecciones, nada de trabajo, nada de golpes, nada de listas y, quizá dentro de poco, la vuelta. Pero había que hacer un esfuerzo para convencerse y ninguno […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: EL INVIERNO

septiembre 19, 2012

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Con todas nuestras fuerzas hemos luchado para que no llegase el invierno. Nos hemos agarrado a todas las horas tibias, y a cada puesta de sol hemos procurado sujetar el sol en el cielo todavía un poco, pero todo has sido inútil. Ayer por la tarde el sol se ha puesto irrevocablemente en un enredo […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LOS HUNDIDOS Y LOS SALVADOS

septiembre 17, 2012

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Sucumbir es lo más sencillo: basta cumplir órdenes que se reciben, no comer más que la ración, atenerse a la disciplina del trabajo y del campo. La experiencia ha demostrado que, de este modo, sólo excepcionalmente se puede durar más de tres meses. Todos los “musulmanes” que van al gas tienen la misma historia o, […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: BUNA

septiembre 16, 2012

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La Buna no: la Buna es desesperada y esencialmente opaca y gris. Este desmesurado enredo de hierro, de cemento, de barro y de humo es la negación de la belleza. Sus calles y sus edificios se llaman como nosotros, con números o letras, o con nombres inhumanos y siniestros. Dentro de su recinto no crece […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LA ENFERMERÍA (KRANKENBAU)

septiembre 15, 2012

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Ka-Be es la abreviatura de Krankenbau, la enfermería. Son ocho barracones, en todo semejantes a los demás del campo, pero separados por una alambrada. Permanentemente hay en ellos una décima parte de la población del campo, pero son pocos los que están allí más de dos semanas y nadie más de dos meses: dentro de […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: EL VALOR DEL PAN

septiembre 13, 2012

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El pan es también nuestra única moneda: entre los pocos minutos que transcurren entre su distribución y su consumición, el Block resuena con reclamaciones, peleas y fugas. Son los acreedores del día anterior que quieren ser pagados en los breves instantes en que el deudor es solvente. Después de lo cual se instala una relativa […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LA CONFUSIÓN DE BABEL

septiembre 11, 2012

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La confusión de las lenguas es un componente fundamental del modo de vivir aquí abajo; se está rodeado por una perpetua Babel en la que todos gritan órdenes y amenazas en lenguas que nunca se han oído, y ¡ay de quien no las coge al vuelo! Aquí nadie tiene tiempo, nadie tiene paciencia, nadie te […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: EL TRABAJO EN LA BUNA

septiembre 10, 2012

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Todos trabajamos, excepto los enfermos (lograr ser declarado enfermo supone de por sí un importante bagaje de sabiduría y de experiencia). Todas las mañanas salimos en formación del campo de Buna; todas las tardes, en formación, volvemos a él. Por lo que se refiere al trabajo estamos subdivididos en unos doscientos Kommandos, cada uno de […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: UN NUEVO NOMBRE

septiembre 7, 2012

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Häftling: me he enterado de que soy un Häftling. Me llamo 174517; nos han bautizado, llevaremos mientras vivamos esta lacra tatuada en el brazo izquierdo. La operación ha sido ligeramente dolorosa y extraordinariamente rápida: nos han puesto en fila a todos y, uno por uno, siguiendo el orden alfabético de nuestros nombres, hemos ido pasando […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: YACER EN EL FONDO

septiembre 6, 2012

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Imaginaos ahora un hombre a quien, además de a sus personas amadas, se le quiten la casa, las costumbres, las ropas, todo literalmente todo lo que posee: será un hombre vacío, reducido al sufrimiento y a la necesidad, falto de dignidad y de juicio, porque a quien lo ha perdido todo fácilmente le sucede perderse […]

SI ESTO ES UN HOMBRE: LLEGADA Y SELECCIÓN

septiembre 3, 2012

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Nos soltaron de repente. Abrieron el portón con estrépito, la oscuridad resonó con órdenes extranjeras, con esos bárbaros ladridos de los alemanes cuando mandan, que parecen dar salida a una rabia secular. Apareció un vasto andén iluminado por reflectores. Un poco más allá, una fila de autocares. Luego, todo quedó de nuevo en silencio. Alguien […]

SONDERKOMMANDO: SALIR DEL CREMATORIO

agosto 17, 2012

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Comencé a hablar muy tarde, porque la gente no quería oírlo, no quería creerlo. No es que yo no quisiera hablar. Cuando salí del hospital, me encontré con un judío y comencé a hablar. De pronto, me dí cuenta de que, en vez de mirarme, estaba mirando a mis espaldas, a alguien que le hacía […]

SONDERKOMMANDO: LA MARCHA DE LA MUERTE

agosto 13, 2012

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A la mañana siguiente, abandonamos Auschwitz. En mi columna debíamos de ser cinco o seis mil personas. Caminamos jornadas enteras, siempre de cinco en cinco, en el gélido frío. Por la noche, nos deteníamos en una aldea o en un establo, y era preciso arreglárnoslas como podíamos para conseguir un lugar adecuado para descansar un […]

SONDERKOMMANDO: EVACUACIÓN E INTENTO DE LIQUIDACIÓN DEL SONDERKOMMANDO

agosto 11, 2012

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Por aquel entonces, los hombres que quedaban del Sonderkommando tuvieron que ir a dormir al campo de los hombres, en cuanto los trabajos de desmantelamiento llegaron al tejado del Crematorio. Volvimos pues al barracón aislado del campo de los hombres, donde habíamos pasado las primeras noches como Sonderkommandos. En el barracón apenas éramos dieciséis, no […]

SONDERKOMMANDO: REVUELTA

agosto 9, 2012

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La idea de la revuelta ya existía mucho antes de que yo llegara al campo. Pudo sobrevivir a las distintas selecciones gracias a algunos kapos, como Lemke o Kaminski, que estaban allí dese hacía mucho tiempo y se habían hecho cargo de la organización de la revuelta. Kaminski era el jefe de los kapos de […]