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CONVERSACIONES CON UN VERDUGO: VOLADURA DE LA SINAGOGA DEL GUETO

septiembre 24, 2014

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– Les podría contar, señores –dijo Stroop un día de noviembre-, miles de detalles sobre los últimos días de la Gran Acción, pero les aburrirían. Ya conocen bien un sinfín de detalles y acontecimientos. No quiero repetirme. El levantamiento se extinguía poco a poco. Las patrullas nocturnas encontraban pocos sublevados. Durante el día capturábamos como […]

CONVERSACIONES CON UN VERDUGO: GROSSAKTION. DÍA 1

julio 28, 2014

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Lo primero que hice cuando tomé el mando de las tropas fue poner un poco de orden y sosiego. Ofrecí a todo el mundo una copa de vodka o un vaso de vino. Además, aumenté su fuerza de asalto al reforzar el contingente con los efectivos de la 3ª División de granaderos blindados y de […]

CONVERSACIONES CON UN VERDUGO: INICIO DE LA GROSSAKTION

julio 22, 2014

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Al día siguiente fui a la oficina de Von Sammern en la avenida de Ujazdowskie, entre las calles de Piekna y Chopin. Era domingo. Estaban ultimando los preparativos para l operación contra el gueto prevista para el 19 de abril a las seis de la mañana. Cuando entré en el despacho, Von Sammern parecía desconcertado. […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: NOTICIAS SOBRE EL EXTERMINIO

enero 25, 2013

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Varsovia, 23 de julio de 1942. Y ahora pesa sobre nuestra conciencia la terrible injusticia de asesinar a la población judía. Hay aquí una operación en marcha para exterminar a los judíos. Tal ha sido siempre el propósito de la administración civil alemana desde la ocupación de las regiones orientales, con ayuda de la policía […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: SUBLEVACIÓN DEL GUETO

enero 23, 2013

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El 14 de enero [1943], viernes, furiosos por sus derrotas en el frente y por la evidente alegría que éstas causaban a los polacos, los alemanes reemprendieron las cacerías humanas. Esta vez las extendieron por toda Varsovia. Duraron tres días sin interrupción. Todos los días, al ir y al volver del trabajo, veíamos cómo perseguían […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: ORGANIZACIÓN DE LA REVUELTA DEL GUETO

enero 22, 2013

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Otra vez circularon por el gueto rumores sobre un nuevo “reasentamiento”. Si eran ciertos, no cabía duda de que los alemanes querían exterminarnos por completo. Después de todo, sólo quedábamos alrededor de sesenta mil de nosotros y, ¿con qué otro fin podían pretender llevarse a ese pequeño número de la ciudad? Cada vez se mencionaba […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: TRABAJO Y AMENAZA DE DEPORTACIÓN

enero 21, 2013

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Por la mañana fui a ver a Mieczyslaw Lichtenbaum, hijo del nuevo presidente del Consejo Judío, a quien había conocido bien cuando todavía tocaba el piano en los cafés del gueto. Me dijo que podría tocar en el casino del comando de exterminio alemán, adonde iban por la noche a distraerse los oficiales de la […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: UMSCHLAGPLATZ (III)

enero 20, 2013

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Eran ya las cinco de la tarde, pero seguía haciendo el mismo calor y la aglomeración aumentaba a cada hora que pasaba. Algunas personas se perdían entre la masa y llamaban inútilmente a sus acompañantes. Oíamos disparos y gritos que indicaban que había cacerías en las calles próximas. La agitación se intensificaba a medida que […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: UMSCHLAGPLATZ (II)

enero 18, 2013

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El Umschlagplatz estaba en el límite del gueto. Era un recinto junto a las vías muertas del ferrocarril, rodeado por una maraña de calles, callejuelas y senderos mugrientos. A pesar de su aspecto poco atractivo, antes de la guerra había habido ricos allí. Una de las vías muertas había sido el destino de grandes cantidades […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: UMSCHLAGPLATZ (I)

enero 18, 2013

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Los alemanes dieron con otra brillante idea para facilitar su trabajo. Colocaron en las paredes decretos que decían que todas las familias que se presentaran de manera voluntaria en el Umschlagplatz para “emigrar” recibirían una hogaza de pan y un kilo de mermelada por persona, y que esas familias voluntarias no serían separadas. La oferta […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: LITUANOS Y UCRANIANOS

enero 17, 2013

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Las cosas incluso empeoraron con la llegada de los lituanos y ucranianos en los días siguientes. Eran tan venales como la policía judía, pero de modo diferente. Aceptaban sobornos y, en cuanto los habían recibido, mataban a la gente cuyo dinero acababan de aceptar. Les gustaba matar de cualquier manera: por deporte o para facilitar […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: CERTIFICADOS DE EMPLEO

enero 16, 2013

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Como se habían cerrado las tiendas y se habían cortado todos los suministros del gueto, el hambre se extendió un par de días después, alcanzando esta vez a todo el mundo. La gente no permitió que eso le afectara gran cosa: estaba detrás de algo más importante que la comida. Quería certificados de empleo. Sólo […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: INICIO DEL REASENTAMIENTO

enero 16, 2013

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Finalmente había ocurrido lo peor: todo un barrio de medio millón de habitantes iba a ser reasentado. Parecía absurdo, nadie podía creerlo. Durante los primeros días la operación se desarrolló por el sistema de lotería. Se rodeaban edificios al azar, ora en una parte del gueto, ora en otra. De un silbido se convocaba en […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: REASENTAMIENTO HACIA EL ESTE

enero 15, 2013

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Según los rumores, la “operación” de reasentamiento iba a comenzar el domingo por la noche. Sin embargo, esa noche fue tranquila y el lunes por la mañana la gente estaba más animada. Quizá, una vez más, los rumores eran infundados. Pero a primera hora de la tarde hubo un nuevo brote de pánico: según las […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: PELÍCULAS ALEMANAS DE PROPAGANDA

enero 14, 2013

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Había otra cosa que interesaba a la gente en esa época: entres sus restantes actividades cotidianas, los alemanes se habían aficionado a hacer películas. Nos preguntábamos por qué. Irrumpían en un restaurante y les decían a los camareros que preparan una mesa con la mejor comida y la mejor bebida. Luego ordenaban a los clientes […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: LA POLICÍA JUDÍA

enero 13, 2013

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A comienzos de la primavera de 1942 cesaron de repente en el gueto las cacerías humanas, que hasta entonces habían revestido carácter de persecución sistemática. Si esto hubiera ocurrido dos años antes, la gente se habría sentido aliviada y lo habría tomado como una razón para alegrarse; habría acariciado la ilusión de que era un […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: LA CALLE KARMELICKA

enero 12, 2013

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Para llegar al centro del gueto había que ir por la calle Karmelicka, única que llegaba hasta allí. Era del todo imposible no rozarse con otras personas en esa calle. La densa muchedumbre no caminaba, sino que avanzaba a empujones y codazos, formando remolinos delante de los puestos y remansándose fuera de los portales. Las […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: TRANVÍAS

enero 10, 2013

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Los denominados konhellerki, tranvías tirados por caballos, avanzaban por las calles abarrotadas entre traqueteos y ruido de campanillas; la lanza y los caballos hendían la aglomeración de cuerpos humanos como un barco surca las aguas. Se daba ese nombre a los tranvías porque sus propietarios eran Kon y Heller, dos potentados judíos que estaban al […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: DIVISIÓN DEL GUETO

enero 9, 2013

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El gueto estaba dividido en dos zonas, una grande y otra pequeña. Tras las sucesivas reducciones de tamaño, el gueto pequeño, delimitado por las calles Wielka, Sienna, Zelazna y Chlodna, sólo tenía una conexión con el gueto grande, a través de la calle Chlodna por la esquina con Zelazna. El gueto grande comprendía todo el […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: FALTA DE LIBERTAD

enero 8, 2013

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El gueto se iba recortando. Los alemanes reducían calle por calle su superficie. De la misma forma, Alemania desplazaba la fronteras de los países europeos que había sometido, apropiándose de una provincia tras otra; era como si el gueto de Varsovia fuera igual de importante que Francia, y la exclusión de las calles Zlota y […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: LÍMITES DEL GUETO

enero 7, 2013

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(…) se colocaron carteles a la entrada de las calles que más tarde señalarían el límite del gueto judío, en los que se informaba a los viandantes de que esas calles estaban infectadas de tifus y era mejor evitarlas. Un poco después el único periódico de Varsovia que publicaban en polaco los alemanes ofreció un […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: VACUNACIÓN CONTRA EL TIFUS

enero 3, 2013

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Era el invierno de 1941 a 1942, un invierno muy crudo en el gueto. Una marejada de miseria judía rodeaba los islotes de relativa prosperidad  que representaban los intelectuales judíos y la ostentosa vida  de los especuladores. Los pobres se encontraban ya gravemente debilitados por el hambre y carecían de protección contra el frío, puesto […]

EL PIANISTA DEL GUETO DE VARSOVIA: CONTRABANDO

enero 2, 2013

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Las primeras horas de la tarde eran las mejores para el contrabando. Los policías, agotados tras una mañana de llenarse los bolsillos, estaban menos alerta, ocupados en hacer recuento de sus ganancias. Inquietas figuras se asomaban a las ventanas y portales de los bloques de viviendas situados a lo largo del muro, y volvían a […]